Hormiga cortadora de hojas: Todo sobre su control efectivo

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En este post te voy a hablar sobre la hormiga cortadora de hojas. Veremos qué es la hormiga, qué aspecto tiene y qué métodos son efectivos para exterminarlas.

¿Qué es la hormiga cortadora de hojas? Vamos a verlo.

Qué es la hormiga cortadora de hojas

La hormiga cortadora de hojas o tribu Attini es una especie de hormiga que se encuentra en abundancia en los trópicos americanos.

Estas hormigas son fácilmente reconocibles ya que sus columnas forrajeras están hechas de cientos o incluso miles de hormigas que llevan pequeñas hojas. El tramo de las hormigas en movimiento puede alcanzar hasta 30 metros. Se puede encontrar en áreas donde hay cobertura forestal o en las copas de los árboles.

Por lo general, las hormigas cortadoras de hojas cortan los pedazos de hojas en el transporte a un nido subterráneo que tiene más de mil cámaras.

Estas cámaras albergan a millones de hormigas jóvenes y adultas. Dependiendo del tamaño de las hormigas, cada una vive en diferentes castillos que hay en las cámaras. Por ejemplo, los trabajadores, los reproductores, los guardias y los soldados viven cada uno en su propia casta.

Además, las hormigas cortadoras de hojas cultivan química y físicamente lo que se conoce como “jardines subterráneos” en las profundidades del nido. Este jardín es el resultado del crecimiento de hongos en las hojas masticadas.

Las hormigas también tienen un mecanismo para eliminar los contaminantes de los jardines. Hacen esto produciendo aminoácidos y enzimas que ayudan en el crecimiento de hongos. Además, producen sustancias que se sabe que suprimen el crecimiento de hongos de especies específicas.

Además, diferentes especies de hormigas cultivan diferentes tipos de hongos. Sin embargo, todos estos hongos pertenecen a la familia Lepiotaceae. También pertenecen al género Leucoagaricus o Leucoprinus, comúnmente conocido como hongos leucocoprináceos.

El aspecto único del cortador de hojas son los hongos cultivados que se encuentran en sus nidos. Los hongos cultivados son útiles para toda la colonia, ya que les proporcionan el alimento de las hebras fúngicas. Más también, de cuerpos que contienen proteínas conocidos como gondylidia. Las obreras de las hormigas cortadoras de hojas dependen de la savia de la planta mientras que las larvas dependen de los hongos.

Por lo general, las nuevas colonias eclosionan en la estación lluviosa y es cuando las reinas que transportan los escombros fúngicos se disuelven en enjambres de apareamiento notables. Sin embargo, en otros géneros de hormigas, el patrón de transmisión del hongo aún no está claro. Uno de los herbívoros dominantes de los trópicos del Nuevo Mundo es la hormiga cortadora de hojas. Según un nuevo informe, se estima que alrededor del 15% de toda la producción de hojas es cortada por las hormigas cortadoras de hojas. Estas especies pueden no ser deseables debido a que reducen el valor comercial de los pastizales.

Por otro lado, la hormiga cortadora de hojas estimula el crecimiento de nuevas plantas después de la poda vegetal. Además, al cultivar en el jardín la comida de los hongos, los desechos de las hormigas enriquecen el suelo. Los nidos grandes de las hormigas cortadoras de hojas se encuentran generalmente en árboles que están muy separados y con poca profundidad.

Aspecto general de las hormigas cortadoras de hojas

Las hormigas cortadoras de hojas son de color marrón oscuro u oxidado. Los trabajadores también varían en diferentes tamaños a pesar de ser de la misma colonia. El tamaño de estas hormigas es de aproximadamente 1/16 a ½ pulgada de largo.

Sin embargo, la hormiga cortadora de hojas reina mide aproximadamente ¾ pulgadas de largo. El cuerpo de una hormiga cortadora de hojas tiene tres pares de espinas prominentes que se encuentran en su tórax y un par que se encuentra en la parte posterior de su cabeza.

En una colonia de hormigas cortadoras de hojas, hay 4 o 5 reinas que constantemente producen huevos que eclosionan en una población. Estos huevos se desarrollan en larvas que son de color crema y se trata de ½ a ¼ pulgada de largo en pleno desarrollo. La hormiga tiene mandíbulas que aparecen como un cuchillo para carne con sierra que le permite cortar a través de las hojas.

Métodos efectivos para el control de las hormigas cortadoras de hojas

Control Químico

Este es uno de los métodos altamente aplicados para eliminar las hormigas cortadoras de hojas. Estos insectos son considerados como una molestia, especialmente cuando infestan las tierras agrícolas. A pesar de ser de tamaño pequeño, pueden limpiar acres de tierra en un lapso de días y causar destrucción masiva.

Además, también destruyen flores y otras plantaciones alrededor de áreas residenciales y por lo tanto su presencia no es deseable. Por lo tanto, la búsqueda de una mejor manera de controlarlos es muy importante teniendo en cuenta las pérdidas financieras asociadas con ellos.

El uso de químicos para controlar a las hormigas cortadoras de hojas es más efectivo en términos de área de cobertura y contenido de residuos. Las sustancias químicas presentes en el mercado se fabrican de forma que permanezcan en el suelo durante algún tiempo para garantizar la destrucción total de los huevos.

Por lo general, para lograr un control químico eficaz, es importante aplicar el plaguicida químico elegido entre 50 y 60 días antes de la preparación del suelo o la cosecha.

Esto se debe a que las plántulas son más susceptibles a ser dañadas por los cortadores de hojas ya que son blandas. Por lo tanto, al asegurarse de que el área de plantación esté libre de las cortadoras de hojas, no se producirá ningún daño. La vigilancia durante el primer mes de la plantación es necesaria sobre todo después de la aparición de las yemas. Esto debe ser seguido por un tratamiento durante aproximadamente cuatro meses.

Si el área controlada es una plantación de árboles, después de aproximadamente 2 años en que se ha alcanzado la etapa de mantenimiento, el control químico debe llevarse a cabo una o dos veces al año, especialmente en la estación seca.

Sin embargo, debe haber una vigilancia constante para asegurar que no haya signos de infeccción. Se debe realizar un muestreo de la relación entre el área de nido y el número de agujeros y esto determina la dosis a utilizar. El muestreo también determina la distribución espacial de los nidos, ya que las colonias se concentran en los bordes de los bosques y esto permite un control efectivo sin necesidad de controlar toda el área.

El ingrediente activo más común en los pesticidas que controlan a los cortadores de hojas es el fipronil, sulfluramida, fenitrotión y deltametrina. Las principales formulaciones incluyen polvo seco, cebos granulados y nebulización. Además, una máquina de nebulización puede ser utilizada.

Los cebos suelen ser más utilizados ya que son operativos, económicos y prácticos. Utiliza un ingrediente atractivo como la pulpa deshidratada de cítricos o cualquier otro material orgánico. Sin embargo, los cebos no se pueden usar en la temporada de lluvias, ya que el ingrediente se disuelve en agua y se desperdicia.

La nebulización es otra medida eficaz de control químico. Sin embargo, es relativamente caro y esto se debe al costo de mantenimiento del equipo. Para obtener los mejores resultados, el ingrediente activo debe mezclarse con diesel o queroseno e introducirse directamente en el nido en forma de humo.

El método es apropiado antes de plantar cuando es más fácil identificar físicamente los nidos. Para la aplicación del producto se realiza directamente en el nido. Además, hay extractos de plantas que controlan a las hormigas cortadoras de hojas que sólo pueden ser introducidas por nebulización y esto incluye d-limoneno.

El polvo seco es otra forma de control químico de la hormiga cortadora de hojas. Por lo general, esto se aplica directamente en los agujeros de los nidos activos mediante el uso de plumeros. Sin embargo, este método es lento y sólo efectivo en un pequeño número de nidos. También debe utilizarse en la estación seca, ya que el polvo absorbe el agua y la hace ineficaz. También dificulta la penetración del polvo seco en el suelo.

Resistencia de la planta

La resistencia de la planta es otra manera a través de la cual esta hormiga puede ser controlada. Esto significa que uno puede elegir tratar con plantas que se sabe que son naturalmente resistentes a los cortadores de hojas. Esto se fomenta especialmente en las regiones donde hay una infección masiva de cortadores de hojas y el uso de otros métodos como el control químico será costoso.

Este es un método biológico de control y más recomendado cuando se trata de la agricultura orgánica que implica el cultivo de cultivos sin el uso de pesticidas. También minimiza el impacto negativo que el uso de químicos tiene en el suelo. Además, los microbios benéficos del suelo no se verán afectados cuando los plaguicidas se apliquen al suelo.

Un ejemplo de una planta que se sabe que es resistente al cortador de hojas es la especie de eucalipto. Las investigaciones han demostrado que la densidad de las hormigas cortadoras de hojas encontradas en las plantas de eucalipto es relativamente baja en comparación con otras especies de árboles. Algunos de los factores que resultan de esta resistencia incluyen factores físicos, químicos y mecánicos.

Control mecánico

Este es otro método que puede ser usado para controlar las hormigas cortadoras de hojas. Implica la excavación de nidos de cortadores de hojas, la captura de reinas y su destrucción. La reina pone huevos y por lo tanto destruyéndolos, puede resultar en la extinción de toda la colonia.

Sin embargo, se recomienda utilizar este método 4 o 5 meses después del vuelo nupcial, ya que en este período, las reinas se encuentran a 20 cm de profundidad en el suelo. Este es considerado como uno de los métodos más antiguos para controlar el cortador de hojas.

El control mecánico y en particular la excavación es tedioso y no es conveniente. Moverse de un área a otra en busca de nidos no sólo requerirá más tiempo, sino que también provocará fatiga. Además, puede ser difícil cubrir el área completamente sin dejar algunos nidos identificados.

En términos de conveniencia, el método no puede ser utilizado cuando la plantación ya está creciendo, ya que resulta en una alteración del sistema radicular. Sin embargo, este es un método efectivo cuando uno tiene un huerto pequeño.

Otra forma de lograr el método de control mecánico es mediante la aplicación de cinta plástica recubierta con grasa, tiras o cilindro de aluminio y plástico, metal o plástico que se sujetan alrededor de los troncos de los árboles. Esto sólo es efectivo para árboles pequeños o flores ya que no puede ser efectivo para granjas de gran escala.

Además, es eficaz sólo en la temporada en la que los cortadores de hojas son más activos debido a las condiciones climáticas. Por ejemplo, durante la temporada de invierno, los cortadores de hojas no están activos y los árboles no están floreciendo por lo que hay menos destrucción que se experimentará.

Control Biológico

Esto implica el uso de organismos vivos para controlar a los cortadores de hojas. En una investigación realizada, demostró que los hongos entomopatógenos Metarhizium y Beauveria bassiana, que fueron probados contra hormigas cortadoras de hojas, redujeron en gran medida su población

El uso de cebos que contienen estos patógenos redujo la población entre un 20 y un 72%. Además, se ha encontrado que un aislado de M. anisopliae es patógeno para las hormigas cortadoras de hojas. Se registró una mortalidad superior al 75% en los tres primeros de aplicación.

El control biológico cuando se mezcla con el control químico ha sido registrado como muy efectivo. Por ejemplo, al aplicar un pesticida con imidacloprid en bajas concentraciones con B. bassiana, aumenta la susceptibilidad de las hormigas cortadoras de hojas y cambia su comportamiento. También se ha reportado que el hongo Paecilomyces farinosus reduce en gran medida la población de hormigas cortadoras de hojas.

Se están llevando a cabo investigaciones avanzadas en este campo para asegurar que el control biológico sea más eficaz. Esto se debe a los beneficios asociados con el control biológico de plagas. A diferencia de un método como el uso de pesticidas, es más amigable con el medio ambiente.

Además, debido a la mayor concienciación sobre la agricultura ecológica, proporciona una forma de controlar las plagas sin tener que depender de los plaguicidas. Sin embargo, todavía hay algunos desafíos que se experimentan cuando se trata de control biológico. Una de ellas es el hecho de que las plagas con el tiempo se vuelven resistentes y desarrollan mecanismos para defenderse.

Estas hormigas con el tiempo desarrollan comportamientos especiales, por ejemplo, la eliminación de hongos simbióticos y también hormigas infectadas. Además, desarrollan características morfológicas como, por ejemplo, una esclerotización de la cutícula que forma una barrera protectora, vellosidad anal y cavidad infrabucal para protegerse de los patógenos invasores.

Otro aspecto del control biológico son los hongos endofitos que se encuentran en las hojas y que reducen el forraje de las hormigas cortadoras de hojas. Esto se debe a los compuestos de baja volatilidad que se liberan después de la herida de los árboles.

La manipulación del medio ambiente también favorece a los enemigos naturales de las hormigas. Por ejemplo, el aumento de la diversidad entre las franjas de vegetación nativa y los eucaliptos.

Ciertos insectos, aves y mamíferos nativos como las avispas y escarabajos son enemigos naturales de las hormigas cortadoras de hojas y por lo tanto su existencia en un ecosistema contribuye al control de las colonias. También son numerosos depredadores diurnos de las hormigas cortadoras de hojas.

Control cultural

Un método cultural de la hormiga cortadora de hojas es asegurar que el material vegetativo sea utilizado lejos de sus nidos y esto reduce el impacto en el sector agrícola.

La alternancia de cultivos, la rotación de cultivos y la realización de diferentes fechas de siembra son algunas de las formas de conseguirlo. El uso de fertilizantes naturales de fosfato también reduce el daño causado por estas plagas.

El arado es otro método de control cultural que se lleva a cabo dentro de los 4 meses del vuelo nupcial. Además, en este momento, la reina se encuentran a unos 20 cm de profundidad. La aplicación de pesticidas durante la preparación de la tierra es efectiva cuando el arado es profundo para alcanzar y volcar los nidos de las hormigas cortadoras de hojas.

La labranza mínima es un método ampliamente adoptado por los silvicultores, ya que reduce la perturbación del suelo, pero se ha demostrado que contribuye a aumentar los nidos de hormigas cortadoras de hojas.

La combinación del cultivo de plantas tales como ricino, especies de pasto, ajonjolí y batata con el cultivo también sirve como un alimento trampa que tiene efectos repelentes o perjudiciales sobre las hormigas cortadoras de hojas. Algunas plantas también son tóxicas para estas plagas y sus hongos simbióticos.

También se sabe que ciertos pesticidas naturales interfieren con el comportamiento de la hormiga, por ejemplo β-eudesmol derivado de las hojas de eucalipto. Algunos también desencadenan comportamientos agresivos o confusos cuando se trata del reconocimiento dentro de los nidos.

El hongo simbiótico de la hormiga cortadora de hojas actúa como mediador de la nutrición de la hormiga y esto es mediante la hidrolización de polisacáridos de la planta. El hongo produce una gran cantidad de enzimas de las cuales las hormigas se alimentan y liberan sus desechos en el jardín como fluidos fecales. Esto a su vez digiere los tejidos de las plantas.

La asociación entre el hongo simbiótico y las hormigas cortadoras de hojas es muy importante para su supervivencia ya que les permite extraer nutrientes de las plantas que traen al nido. Por lo tanto, la destrucción del hongo simbiótico es una buena manera de controlar la supervivencia de las hormigas cortadoras de hojas. Hay productos naturales que son tóxicos para el hongo simbiótico.

Por ejemplo, Leucoagaricus gongylophorus, Canavalia ensiformis, Helietta puberula y Simarouba versicolor. Se introducen en forma de cebos con extractos de plantas. Este método de control cultural es efectivo y detiene la actividad de las hormigas cortadoras de hojas por aproximadamente 3 a 12 días después de la aplicación.

Para lograr un control efectivo de estas medidas para controlar las hormigas cortadoras de hojas, asegúrese de que se logre una preparación adecuada del terreno. Esto minimizará en gran medida la necesidad de controlar constantemente las plagas.

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